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Un segundo portaaviones de Estados Unidos llega al golfo Pérsico

Un segundo portaaviones estadounidense, el Carl Vinson, ha llegado a la zona de responsabilidad de la V Flota estadounidense, encargada del golfo Pérsico, el mar de Omán, el estrecho de Ormuz y el mar Rojo, anunció el Pentágono.

No obstante, el Departamento de Defensa de Estados Unidos subrayó que se trata de un desplazamiento de rutina y que ya estaba previsto desde hace meses.

El portaaviones Abraham Lincoln se encuentra también de camino a la zona y atraviesa en la actualidad el océano Índico.

Según el Pentágono, el Carl Vinson, al que acompaña un crucero y un destructor y que transporta cerca de ochenta aviones y helicópteros, llegó para desarrollar tareas de apoyo en la guerra en Afganistán y relevar al portaaviones John Stennis.

Según el portavoz del Pentágono John Kirby, capitán de Marina, el Carl Vinson, el portaaviones desde el que se arrojó al mar el cuerpo de Osama bin Laden, tras su muerte a manos de un comando estadounidense, no se encuentra aun en el golfo Pérsico.

“No quiero dar a nadie la impresión de que estamos enviando a toda prisa a dos portaaviones para allá porque nos preocupa lo que está pasando en Irán”, declaró Kirby. “Es sólo un requisito de nuestra estrategia militar establecida por el mando”.

El Golfo ha sido escenario de tensiones entre EE.UU. e Irán en las últimas semanas a raíz de las amenazas de Teherán de cerrar el estrecho de Ormuz, la puerta al golfo Pérsico y el petróleo que contiene.

La semana pasada, el Stennis y su grupo de batalla atravesaron el estrecho pese a las amenazas iraníes en represalia por las sanciones internacionales a su programa nuclear.

El paso, que en su punto más angosto mide 54 kilómetros, es una vía de navegación situada en aguas territoriales de Irán y Omán por la cual transitan, cada día, un promedio de 13 buques cisternas que transportan más de 15 millones de barriles de petróleo crudo, es decir un tercio de los embarques mundiales de hidrocarburos.

La situación, ya de por sí delicada, se ha tensado aún más con la muerte del científico nuclear iraní Mustafá Ahmadi Roshan al estallar una bomba en su automóvil en el norte de Teherán.

Irán ha responsabilizado del atentado a EE.UU. e Israel, aunque el Gobierno en Washington rechazó “categóricamente cualquier implicación en esta muerte” y un portavoz del gobierno israelí aseguró que no son los responsables del ataque, pero “no derramamos ni una lágrima tras su muerte”.

Guardia Revolucionaria de Irán amenaza con cerrar Estrecho de Ormuz

Los oficiales de alto rango de Irán han anunciado que cerrar el Estrecho de Ormuz si se imponen sanciones a las exportaciones de petróleo crudo del país, dijo Ali-Ashraf Nouri, un comandante de los Cuerpos de la Guardia Revolucionaria Islámica de Irán.

Las autoridades supremas de Irán, los Ayatholas, han subrayado que si los enemigos imponen sanciones a la exportación de nuestro petróleo, no permitiremos que una sola gota de petróleo pase por el Estrecho de Ormuz. Esta es la estrategia de la república islámica ante esas amenazas", dijo Nouri.

La semana pasada, el relator de la Comisión de Seguridad Nacional y Política Exterior del Majlis del Parlamento de Irán, Kazzem Jalali, dijo que Irán empleará todas sus capacidades y posibilidades para defender al país en contra de amenazas extranjeras y el país utilizará el Estrecho de Ormuz como un instrumento defensivo y cerrará la vía navegable si se ve amenazado "Irán definitivamente utilizará el potencial defensivo del Estrecho de Ormuz si enfrenta amenazas", afirmó.

En diciembre de 2011, Estados Unidos, Inglaterra, Francia, Canadá, Italia y Alemania advirtieron a Irán de cualquier intento de bloquear el Estrecho de Ormuz, que es uno de los pasos petroleros más importantes del mundo, con un ataque militar.

"Este no solamente es un asunto importante para la seguridad y la estabilidad en la región, sino también un salvavidas económico para los países del Golfo, incluido Irán", declaró el secretario de prensa del Pentágono, George Little. "La interferencia con el tránsito o paso de barcos a través del Estrecho de Ormuz no será tolerada".

La Unión Europea ya a anunciado que llegó a un acuerdo sobre prohibir la importación de crudo iraní a los países miembros, y el 31 de enero se espera que en la reunión de mandatarios europeos, la decisión sea oficializada. A pesar que aun tienen que definir a partir de cuando será efectiva.

Además, el 23 de diciembre el presidente Barak Obama impuso nuevas sanciones al Banco Central Iraní que ya han dado sus resultados con una devaluación de más del 40% de su moneda en tan solo una semana.

Reino Unido envía su destructor más avanzado al Golfo Pérsico

El ministerio de Defensa británico confirmó el envío de su destructor más avanzado de Reino Unido, denominado “Daring” al Golfo Pérsico.

El navío de guerra británico, cuyo valor es de mil millones de libras (1.542 millones de dólares) realizará su primera misión en el Golfo Pérsico y se unirá a otros buques que mantiene ese país en la zona.

La nueva iniciativa anti –Iraní se suscita después de que Estados Unidos ha mandado a sus tropas, buques, porta aviones y otros equipos de guerra a la región con el propósito de realizar ejercicios militares conjuntos con Israel.

El comandante de la Tercera Fuerza Aérea estadounidense posicionado en Alemania, teniente general Frank Gorenc, afirmó que las fuerzas militares no se han enviado a la región sólo para realizar un mero ejercicio militar, sino que van para “desplegarse en la zona”.

Irán aseguró que cuenta con la capacidad para cerrar el Estrecho de Ormuz, paso por el que atraviesa el 40% del tráfico del crudo mundial, si los países occidentales imponen nuevas sanciones contra su sector petrolero. Pero Inglaterra, Estados Unidos, Italia y Francia han dicho que de Iran hacerlo, sería causa para iniciar un ataque militar.

Estados Unidos y los países occidentales han sumado presiones sobre la República Islámica de Irán después de que la Agencia Internacional de la Energía Atómica (AIEA) en su informe del 8 de noviembre acusara a Irán de intentar producir armamento nuclear.

UE acuerda imponer un embargo petrolero a Irán

Los veintisiete países de la Unión Europea han llegado a un principio de acuerdo para un embargo a las importaciones de petróleo iraní, en el marco de la nueva ronda de sanciones que pretenden imponer a Teherán.

Fuentes diplomáticas indicaron que Grecia levantó las reservas que había expresado junto con otros países, por lo que en la práctica existe ahora un principio de acuerdo sobre el embargo.

El próximo Consejo de Ministros de Exteriores de la Unión Europea, que se celebrará el 30 de enero, pretende tomar una decisión sobre las nuevas sanciones a Irán por su continua negativa a colaborar con la comunidad internacional sobre su programa nuclear.

Las fuentes señalaron que, pese al principio de acuerdo alcanzado, aún queda trabajo por hacer sobre el conjunto del paquete de sanciones y sus modalidades, como la fecha de entrada en vigor del embargo -para no provocar problemas a los países que importan bastante crudo iraní- antes de poder hablar de un pacto definitivo.

El Consejo Europeo de diciembre encargó a los ministros de Exteriores que siguieran trabajando en una nueva ronda de sanciones contra Teherán, a raíz del último informe del Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) en el que se acusaba a Irán de haber trabajado en la tecnología necesaria para fabricar armas nucleares.

El pasado 1 de diciembre, una fuente comunitaria dijo que Europa estaría en disposición de afrontar sin problemas un embargo a las importaciones de petróleo de Irán, dado que la pérdida de suministro podría compensarse con un aumento de las compras a otros países productores.

"La capacidad sobrante de Arabia Saudita puede teóricamente compensar la pérdida del conjunto de las exportaciones iraníes", explicó la fuente.

Esa misma fuente recordó que, en caso de que los Veintisiete optasen por cortar las importaciones procedentes de Irán, tal y como discutieron los ministros de Exteriores el 1 de diciembre, las refinerías europeas "podrían encontrar suministradores alternativos", al igual que hicieron cuando se detuvo la producción en Libia este año.

Irán vende a once Estados miembros de la UE y es el quinto país por volumen de petróleo suministrado a la Unión Europea tras Rusia, Noruega, Libia y Arabia Saudita.

En conjunto, las importaciones iraníes representaron sólo un 5,8 por ciento del total de la UE en 2010, pero algunos países se encuentran en una situación mucho más sensible.

Los principales compradores de crudo procedente de Irán son, por este orden, Italia, España, Bélgica, Grecia, Holanda, Francia y Alemania, según datos de la Comisión Europea.

Sin embargo, mientras que para Francia esas compras sólo suponen el 2,8 % del total de sus importaciones, para España representan el 14,6 %.

España, de hecho, compró en 2010 más petróleo a Irán que a ningún otro país.

Grecia, por su parte, importa un 14 % de su crudo de Irán y lo obtiene en condiciones ventajosas.

La intención de los gobiernos europeos es buscar fórmulas que realmente aumenten la presión sobre Teherán, ante la negativa del régimen a cooperar sobre su programa nuclear.

La Comisión Europea, de todos modos, pone en duda la efectividad de la medida, pues, según recordó una fuente, ésta no detendría las exportaciones de Irán, que vende a Europa menos de un cuarto de su producción.

De hecho, Bruselas cree que ese volumen extra podría ser desviado a otros compradores, como China o India.

Israel y Estados Unidos preparan “el mayor ejercicio militar nunca antes visto”

El ejército israelí se está preparando, junto con las fuerzas de Estados Unidos, un importante ejercicio de defensa, anunciaron las Fuerzas de Defensa de Israel, en medio de crecientes tensiones entre Irán y la comunidad internacional.

El ejercicio, llamado “Desafío austero 12”, está diseñado para mejorar los sistemas de defensa y la cooperación entre los EE.UU. y las fuerzas israelíes.

Las FDI dijeron que las maniobras con los EE.UU. en el estrecho de Ormuz fueron planeado hace mucho tiempo y no está vinculada a los recientes acontecimientos.

Tanto los funcionarios israelíes como los estadounidenses expresaron que el ejercicio “serán las maniobras militares más grandes nunca antes vistas”. Que incluirán a las fuerzas aéreas, las fuerzas navales, submarinos, el ejército terrestre y sistemas de radares y satelitales.

La Oficina del Portavoz del ejército israelí no dio una fecha exacta para la operación, pero un alto funcionario militar dijo que sería en las próximas semanas y remarcó que “será el simulacro de defensa más grande jamás celebrado”.

Durante la prueba se desplegará un sistema israelí, conjuntamente desarrollado y financiado en sociedad con los EE.UU., diseñado para interceptar misiles de largo alcance fuera de la atmósfera.

“El Comando Europeo de EE.UU. y las Fuerzas de Defensa de Israel realizan periódicamente ejercicios de rutina en Israel”, anunció el ejército israelí en un comunicado.

Según continúa diciendo el aviso, ambas fuerzas “trabajarán rutinariamente con los países socios para asegurar su capacidad de proveer su propia seguridad y, en el caso de Israel, su ventaja militar cualitativa”.

Miles de soldados de ambos países realizaron conjuntamente un ejercicio similar en 2009, llamado Juniper Cobra 10, diseñado para probar la tecnología de misiles de defensa.

Martin Van Creveld, historiador militar en la Universidad Hebrea de Jerusalem, dijo que el ejercicio estaba destinado no sólo a la práctica de maniobras militares, sino también para intimidar a Irán.

“La defensa contra un ataque no es algo que se improvisa. Es algo que tiene que prepararse, hay que ensayar”, dijo Van Creveld y destacó que la maniobra “es, entre otras cosas, un ejercicio para demostrarle a Irán y a la gente en Teherán que Israel y Estados Unidos están listos para contraatacar”.

El secretario de Defensa estadounidense, Leon Panetta, dijo el mes pasado que la prueba militar sería un ejemplo de una cooperación de defensa sin precedentes y que la administración de Obama ha logrado con el objetivo de “respaldar nuestro compromiso inquebrantable con la seguridad de Israel”.

Panetta dijo que los ejercicios mejorarán la capacidad de las dos fuerzas militares para operar juntos y para poner a prueba un nuevo misil balístico y las defensas de misiles.

Obama firma ley que sanciona al Banco Central de Irán

El presidente de EEUU, Barack Obama, firmó una ley de gastos de defensa para 2012 que impone custodia militar a todo detenido por terrorismo y sanciona a toda institución extranjera que negocie con el Banco Central iraní.

La ley, que prevé un gasto de 662.000 millones de dólares y aprobada a principios de diciembre en el Senado, supone la primera acción directa contra el corazón del sistema financiero iraní, algo a lo que la Casa Blanca se mostraba reticente por su posibles repercusión sobre los precios del petróleo.

Obama reconoció sus "serias reservas" respecto a las cláusulas de la ley relacionadas con la detención, interrogación y persecución de sospechosos de terrorismo.

El mandatario había amenazado con vetar el texto debido a la provisión que establece que todo presunto terrorista capturado dentro o fuera de Estados Unidos debe permanecer bajo custodia militar, y no civil.

Finalmente, Obama decidió respaldar la ley "por los servicios críticamente importantes que proporciona a las Fuerzas Armadas", pero también "porque el Congreso ha revisado algunas cláusulas que habrían puesto en peligro la seguridad y libertad de los estadounidenses", aseguró en el comunicado.

La principal provisión que ha cambiado es la que habría negado el derecho a juicio a los ciudadanos estadounidenses sospechosos de terrorismo, y les habría condenado a una detención militar indefinida.

"Mi administración no autorizará la detención militar indefinida sin juicio de ciudadanos estadounidenses", sentenció Obama.

El mandatario aseguró que su Gobierno "interpretará e implementará las provisiones de la forma que mejor preserve la flexibilidad de la que depende nuestra seguridad, y honre los valores" del país.

En concreto, la Casa Blanca pretende suavizar, en la aplicación de la ley, el impacto de las penas asociadas a las instituciones que se relacionen con el Banco Central iraní, por los efectos que podrían tener en la recuperación económica global.

La enmienda prevé sanciones financieras contra cualquier entidad financiera extranjera que establezca lazos con el Banco Central de Irán, al prohibirles abrir o mantener operaciones relacionadas con la compraventa de petróleo en Estados Unidos.

El Tesoro estadounidense dejó abierta la posibilidad de atacar directamente a la institución iraní al declarar al país "jurisdicción de preocupación prioritaria por lavado de dinero" en noviembre.

Ante la posibilidad de que Washington o sus aliados dieran nuevos pasos que perjudiquen sus exportaciones de petróleo, Teherán amenazó esta semana con cerrar la circulación de barcos petroleros en el estrecho de Ormuz, por donde circula alrededor de un tercio del crudo que consume el mundo.

La ley firmada hoy por Obama afecta además a Pakistán, al congelar alrededor de 700 millones de dólares en asistencia al país hasta que Islamabad presente una estrategia para frenar la multiplicación de artefactos explosivos improvisados en su territorio.

También prohíbe el uso de dinero público para transferir a detenidos de Guantánamo a suelo estadounidense, así como para construir instalaciones destinadas a acogerlos, dos medidas a las que la Casa Blanca se había opuesto rotundamente.

En total, la ley autoriza dinero para personal militar, sistemas de defensa, la guerra en Afganistán y programas de seguridad nacional en los departamentos de Energía y Transporte, para el año fiscal que comenzará el 1 de octubre de 2012.

Portaviones de EEUU "avistado" en zona de maniobras militares de Irán

Un portaviones de Estados Unidos, de gigantes proporciones, ingresó en un área cercana al estrecho de Ormuz, que está siendo usada para las maniobras navales de Irán, advirtieron oficiales de la República Islámica.

"Un portaviones de Estados Unidos fue visto en la zona de maniobras… por un avión de reconocimiento", dijo el comodoro Mahmud Mousavi, portavoz de los ejercicios militares iraníes.

El vocero añadió que la aeronave tomó fotografías y filmó un video de la embarcación estadounidense.

Se cree que la nave avistada es el USS John C. Stennis, uno de los barcos más grandes de la flota norteamericana, que tiene una enorme base en Bahréin.

Oficiales de Estados Unidos manifestaron que el barco está acompañando a un grupo de batalla que navega en el estrecho de Ormuz, un angosto y estratégico trecho ubicado en la entrada del Golfo Pérsico.