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UE acuerda imponer un embargo petrolero a Irán

Los veintisiete países de la Unión Europea han llegado a un principio de acuerdo para un embargo a las importaciones de petróleo iraní, en el marco de la nueva ronda de sanciones que pretenden imponer a Teherán.

Fuentes diplomáticas indicaron que Grecia levantó las reservas que había expresado junto con otros países, por lo que en la práctica existe ahora un principio de acuerdo sobre el embargo.

El próximo Consejo de Ministros de Exteriores de la Unión Europea, que se celebrará el 30 de enero, pretende tomar una decisión sobre las nuevas sanciones a Irán por su continua negativa a colaborar con la comunidad internacional sobre su programa nuclear.

Las fuentes señalaron que, pese al principio de acuerdo alcanzado, aún queda trabajo por hacer sobre el conjunto del paquete de sanciones y sus modalidades, como la fecha de entrada en vigor del embargo -para no provocar problemas a los países que importan bastante crudo iraní- antes de poder hablar de un pacto definitivo.

El Consejo Europeo de diciembre encargó a los ministros de Exteriores que siguieran trabajando en una nueva ronda de sanciones contra Teherán, a raíz del último informe del Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) en el que se acusaba a Irán de haber trabajado en la tecnología necesaria para fabricar armas nucleares.

El pasado 1 de diciembre, una fuente comunitaria dijo que Europa estaría en disposición de afrontar sin problemas un embargo a las importaciones de petróleo de Irán, dado que la pérdida de suministro podría compensarse con un aumento de las compras a otros países productores.

"La capacidad sobrante de Arabia Saudita puede teóricamente compensar la pérdida del conjunto de las exportaciones iraníes", explicó la fuente.

Esa misma fuente recordó que, en caso de que los Veintisiete optasen por cortar las importaciones procedentes de Irán, tal y como discutieron los ministros de Exteriores el 1 de diciembre, las refinerías europeas "podrían encontrar suministradores alternativos", al igual que hicieron cuando se detuvo la producción en Libia este año.

Irán vende a once Estados miembros de la UE y es el quinto país por volumen de petróleo suministrado a la Unión Europea tras Rusia, Noruega, Libia y Arabia Saudita.

En conjunto, las importaciones iraníes representaron sólo un 5,8 por ciento del total de la UE en 2010, pero algunos países se encuentran en una situación mucho más sensible.

Los principales compradores de crudo procedente de Irán son, por este orden, Italia, España, Bélgica, Grecia, Holanda, Francia y Alemania, según datos de la Comisión Europea.

Sin embargo, mientras que para Francia esas compras sólo suponen el 2,8 % del total de sus importaciones, para España representan el 14,6 %.

España, de hecho, compró en 2010 más petróleo a Irán que a ningún otro país.

Grecia, por su parte, importa un 14 % de su crudo de Irán y lo obtiene en condiciones ventajosas.

La intención de los gobiernos europeos es buscar fórmulas que realmente aumenten la presión sobre Teherán, ante la negativa del régimen a cooperar sobre su programa nuclear.

La Comisión Europea, de todos modos, pone en duda la efectividad de la medida, pues, según recordó una fuente, ésta no detendría las exportaciones de Irán, que vende a Europa menos de un cuarto de su producción.

De hecho, Bruselas cree que ese volumen extra podría ser desviado a otros compradores, como China o India.

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Príncipe Saudita adquiere participación en Twitter

Un acaudalado príncipe saudí ha comprado tres por ciento de la Red Social Twitter, la última de las inversiones que el mundo árabe está haciendo en el mundo occidental.

El príncipe saudita Alwaleed bin Talal, quien dirige la empresa Kingdom Holding, y que ha sido calificado como el más rico del mundo árabe, anunció el lunes la compra por $ 300 millones en acciones de Twitter.

La estrategia del príncipe es "invertir en prometedoras empresas de alto crecimiento, con un impacto global", según un comunicado de Kingdom Holding, que citó al príncipe.

La revista Arabian Business ha declarado la riqueza del príncipe Alwaleed en más de $ 21 mil millones.

Las acciones las compró a uno de los co-fundadores de la Red Social mediante una transacción en el Dow Jones.

"Los medios sociales cambiarán fundamentalmente el panorama de la industria de medios en los próximos años. Twitter capturará y obtendrá beneficios económicos de esta tendencia positiva", declaró Ahmed Halawani, director ejecutivo de capital privado y las inversiones internacionales en Kingdom Holding.

Alwalee ya tiene participaciones en otras empresas occidentales, que van desde la News Corp, propietaria de Dow Jones, Citigroup, Apple, parques de atracciones y los puertos. En su momento, las inversiones en los puertos planteó preocupaciones en el gobierno de Bush sobre posibles dudas de seguridad nacional.

Durante la explosión financiera hace tres años, cuando las cotizaciones se sumergieron en un 50 por ciento, los inversores árabes compraron gran parte de los bancos y empresas, entre ellas una tercera parte de Barclays Bank de Inglaterra. Anteriormente, los inversionistas de Qatar compraron una participación del 9% en la agencia de noticias Reuters.

La compra de los bancos estadounidenses por parte de extranjeros ha sido bloqueado en el pasado por la seguridad y las consideraciones políticas, pero las barreras han bajado, Mohammed Ramady, un ex banquero y profesor visitante asociado de la Universidad Rey Fahd de Petróleo y Minerales, escribió "¿Cuánto tiempo dura esto es sólo una cuestión de conjeturas, ya que una vez más, el fantasma de las adquisiciones extranjeras de" nacionales " serán difícil de aceptar", agregó.

Desde entonces, los problemas económicos de los Estados Unidos que ha sido paralelo crecimiento de la riqueza en países ricos en petróleo árabe han hecho al imperio norteamericano, una vez más vulnerables a las fuertes compras en el exterior.

Después de la inversión árabe en la casa bancaria Citibank durante la crisis, "director de asuntos internacionales de Abu Dhabi, Yousef al Otaiba, escribió al Departamento del Tesoro de Estados Unidos" Es importante que quede absolutamente claro que el gobierno de Abu Dhabi no tiene y nunca hará uso de su organizaciones de inversión o inversiones individuales como una herramienta de política exterior ".

Hisbollah está atravesando una grave crisis financiera

Aunque el secretario general de Hisbollah, Hassan Nasrallah, parecía estar de muy buen humor recientemente en una rara aparición pública en un suburbio de Beirut, su organización está experimentando una grave crisis financiera.

Según información obtenida por las agencias de inteligencia francés, el levantamiento civil contra el presidente Bashar Assad en Siria ha reducido significativamente el flujo de dinero al grupo terrorista libanés.

Por otra parte,  Irán ha reducido recientemente su ayuda financiera a Hisbollah en un 25% debido en parte a las sanciones internacionales impuestas a la República Islámica por su programa nuclear.

La crisis financiera ha llevado a algunos terroristas de Hisbollah a financiarse mediante drogas  producidas en el norte del Líbano. Apenas la semana pasada fiscales de Estados Unidos acusaron a un ciudadano de dirigir un enorme red internacional de contrabando de drogas con vínculos con Hezbollah.

El Banco del Tesoro de Estados Unidos y el FBI han prohibido a las organizaciones estadounidenses aportar donación a Hezbollah, que es designada en virtud de la ley de EE.UU. como una organización terrorista.

El mes pasado, Nasrallah afirmó Hezbollah se habían disuelto en una red de informantes de la CIA infiltrados en Irán y el Líbano. que había causado daños significativos en el grupo chiíta.

Los problemas financieros de Hezbollah también son el resultado de la corrupción, según el informe un gerente del grupo terrorista de inversión habían malversado cerca de US $ 1,6 mil millones.

El informe señala que durante un discurso en Beirut hace dos semanas Nasrallah criticó a los miembros femeninos de la organización por llegar a ser, como él decía, demasiado "burgués" y gastar mucho dinero de la organización. Esto es un indicio más de la grave situación financiera de Hisbollah.

La Unión Europea adopta nuevas sanciones por el programa nuclear de Irán

La Unión Europea ha acordado añadir 180 entidades e individuos a su lista de sancionados por sus vínculos con el programa nuclear iraní.

La decisión, tomada por los ministros de Exteriores del bloque, llega en respuesta al último informe del Organismo Internacional de Energía Atómica, que acusa a Irán de haber trabajado en la tecnología necesaria para fabricar armas nucleares.

Las instituciones y empresas sancionadas, cuyas identidades se harán públicas, verán sus activos en Europa congelados, mientras que los individuos tendrán además prohibida su entrada en los países europeos.

Estas nuevas medidas se suman a varias rondas similares que la UE había aprobado anteriormente y ya se habían venido preparando en las últimas semanas.

En paralelo, los ministros de Exteriores europeos han discutido las posibilidades de otro tipo de sanciones de cara al futuro, sin que por ahora se hayan dado a conocer nuevos pasos.

Entre esas medidas adicionales se baraja la posibilidad de imponer un embargo a las importaciones de petróleo iraní y de atacar a su sector financiero actuando contra el Banco Central.

Europa sigue defendiendo una vía doble con el programa nuclear iraní, que pasa por la imposición de sanciones para aumentar la presión y por los intentos de lograr una solución negociada.

En este sentido, Bruselas continúa a la espera de una respuesta por parte de Teherán a la última oferta de diálogo expresada por la jefa de la diplomacia comunitaria, Catherine Ashton, en nombre de la comunidad internacional.

Israel: “El presupuesto del ejército está casi agotado”

El actual establecimiento presupuestario de defensa no puede soportar los costos de la campaña de Gaza, según dijeron fuentes.

El presupuesto está en $2.37 billones de dólares y según fuentes militares tendrá un efecto negativo en los subcontratistas militares así también como en la habilidad de entrenar y usar sus Fuerzas de Reserva.

El próximo año fiscal podría ver recortes en el entrenamiento de reserva así también como en varios proyectos de defensa interna. Además, las inversiones en los sistemas de defensa Domo de Hierro, Varita Mágica y Hetz podrían sufrirlo.

Las fuentes destacaron que los fondos de defensa no están a la altura del esquema del Comité Brodet, que ordenó un incremento en fondos como parte del plan de preparación de defensa gubernamental luego de la Segunda Guerra del Líbano.

Las circunstancias que han llevado al agotamiento de los fondos de defensa establecidos en temas de seguridad tan sensibles aumentan las preguntas a su conducta fiscal así también como el peso dado a las recomendaciones de la comisión parlamentaria especial de la oficina del primer ministro israelí, el Ministerio de Defensa y el Tesoro.

El Comité Brodet recomendó que el presupuesto de defensa se aumente $23,8 millones de dólares en el curso de una década, con $210 millones separados como fondos de emergencia. Pero el planeamiento del presupuesto se “comió” sus reservas de emergencia para cubrir su déficit.

La FDI destinó $7 billones a un plan de actualización de seis años, pero sus gastos por el sistema de defensa de misiles del Comando del Interior ya ha gastado más de $4,75 billones.

Los militares también están luchando para financiar algunos de sus gastos administrativos debido a varios aumentos en los productos y materiales del mercado de defensa.

Sorprendentemente, el corte de $790 millones sugerido como parte de las recomendaciones del Comité Trajtenberg sobre reformas sociales dañan al menos las fuentes militares, mientras el establecimiento de defensa recibiría $630 millones en restitución de gastos del estado de presupuestos del 2009 y 2010.

Para lidiar con el creciente déficit, la FDI ha desviado pagos a varios de sus subcontratistas y suspendido futuros contratos, aunque dicho movimiento comprometa el desarrollo de los sistemas de defensa.

OCDE: Israel tendrá crecimiento económico a pesar de la crisis europea

La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) dijo que Israel está en camino de evitar la recesión y de no verse tan afectado por la crisis que sacude a Europa.

Sin embargo, funcionarios de la OCDE dijo que la menor demanda externa, debido a las crisis económicas en otros países ha provocado una desaceleración en el crecimiento de la producción que probablemente se mantendrá hasta mediados de 2012.

Las perspectivas de disminución de la producción y el empleo, junto con las expectativas de inflación más baja y los resultados, han dado lugar a un relajamiento de la política monetaria de Israel.

El Banco de Israel redujo la tasa de interés en diciembre en 25 puntos básicos hasta el 2,75%, después de dejar sin cambios para noviembre. También redujo 25 puntos básicos en octubre. El banco dijo que el recorte de tasas ayudaría a mitigar las dificultades que puedan surgir para los consumidores y las empresas durante la recesión.

La mayoría de los analistas económicos esperan nuevos recortes en la tasa de interés de 2 a 2,25% en el primer semestre de 2012.

Los observadores económicos notan, sin embargo, que se desaceleró el crecimiento pero continua habiendo crecimiento económico, y la economía de Israel sigue siendo fuerte a pesar de la profunda crisis de la deuda en Europa y el empeoramiento de la situación económica en los Estados Unidos.

La OCDE prevé que la tasa de crecimiento del PIB de Israel se desacelerará del 4,7% en 2011 al 2,9% en 2012, y de rebote a 3,9% en 2013. El crecimiento de las exportaciones se proyecta una desaceleración del 4,8% en 2011 al 3,9% en 2012, y en parte la recuperación hasta el 7,8% en 2013. El desempleo se espera que aumente del 5,6% en 2011 al 6% en 2012, y caer al 5,8% en 2013.

Liberman se compromete a evitar la transferencia de fondos a los palestinos

El ministro de Relaciones Exteriores, Avigdor Lieberman, dijo que se opone vehementemente a cualquier decisión de liberar los fondos fiscales palestinos que Israel ha estado reteniendo por más de un mes.

"Vamos a hacer todo lo posible para detener la liberación del dinero", dijo Lieberman durante una reunión de su facción de  Yisrael Beiteinu.

Israel ha estado reteniendo $ 100 millones en ingresos fiscales de los palestinos después de la UNESCO aceptado como miembro de pleno derecho.

"Escuché muchas afirmaciones pueriles que el dinero pertenece a los palestinos", dijo Lieberman. "Con ese dinero que nosotros le damos  se les permite el asesinato o llamar por el asesinato de Judíos".

Dijo que los palestinos utilizan el dinero de los ingresos fiscales para financiar la vivienda para los terroristas (medida por la cual Estados Unidos también está evaluando continuar con el envío de fondos).

"Nos oponemos ardientemente  a la transferencia de dinero", insistió. "No vamos a abandonar el gabinete, pero haremos todo lo posible para detener la transferencia del dinero."

Previamente, el Primer Ministro Benjamin Netanyahu dijo que estaba considerando la liberación del dinero  proveniente de impuestos en zonas palestinas, después de ver que hasta el momento se han abstenido de perseguir cualquier reconocimiento adicional en los organismos internacionales.