Reino Unido envía su destructor más avanzado al Golfo Pérsico

El ministerio de Defensa británico confirmó el envío de su destructor más avanzado de Reino Unido, denominado “Daring” al Golfo Pérsico.

El navío de guerra británico, cuyo valor es de mil millones de libras (1.542 millones de dólares) realizará su primera misión en el Golfo Pérsico y se unirá a otros buques que mantiene ese país en la zona.

La nueva iniciativa anti –Iraní se suscita después de que Estados Unidos ha mandado a sus tropas, buques, porta aviones y otros equipos de guerra a la región con el propósito de realizar ejercicios militares conjuntos con Israel.

El comandante de la Tercera Fuerza Aérea estadounidense posicionado en Alemania, teniente general Frank Gorenc, afirmó que las fuerzas militares no se han enviado a la región sólo para realizar un mero ejercicio militar, sino que van para “desplegarse en la zona”.

Irán aseguró que cuenta con la capacidad para cerrar el Estrecho de Ormuz, paso por el que atraviesa el 40% del tráfico del crudo mundial, si los países occidentales imponen nuevas sanciones contra su sector petrolero. Pero Inglaterra, Estados Unidos, Italia y Francia han dicho que de Iran hacerlo, sería causa para iniciar un ataque militar.

Estados Unidos y los países occidentales han sumado presiones sobre la República Islámica de Irán después de que la Agencia Internacional de la Energía Atómica (AIEA) en su informe del 8 de noviembre acusara a Irán de intentar producir armamento nuclear.

UE acuerda imponer un embargo petrolero a Irán

Los veintisiete países de la Unión Europea han llegado a un principio de acuerdo para un embargo a las importaciones de petróleo iraní, en el marco de la nueva ronda de sanciones que pretenden imponer a Teherán.

Fuentes diplomáticas indicaron que Grecia levantó las reservas que había expresado junto con otros países, por lo que en la práctica existe ahora un principio de acuerdo sobre el embargo.

El próximo Consejo de Ministros de Exteriores de la Unión Europea, que se celebrará el 30 de enero, pretende tomar una decisión sobre las nuevas sanciones a Irán por su continua negativa a colaborar con la comunidad internacional sobre su programa nuclear.

Las fuentes señalaron que, pese al principio de acuerdo alcanzado, aún queda trabajo por hacer sobre el conjunto del paquete de sanciones y sus modalidades, como la fecha de entrada en vigor del embargo -para no provocar problemas a los países que importan bastante crudo iraní- antes de poder hablar de un pacto definitivo.

El Consejo Europeo de diciembre encargó a los ministros de Exteriores que siguieran trabajando en una nueva ronda de sanciones contra Teherán, a raíz del último informe del Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) en el que se acusaba a Irán de haber trabajado en la tecnología necesaria para fabricar armas nucleares.

El pasado 1 de diciembre, una fuente comunitaria dijo que Europa estaría en disposición de afrontar sin problemas un embargo a las importaciones de petróleo de Irán, dado que la pérdida de suministro podría compensarse con un aumento de las compras a otros países productores.

"La capacidad sobrante de Arabia Saudita puede teóricamente compensar la pérdida del conjunto de las exportaciones iraníes", explicó la fuente.

Esa misma fuente recordó que, en caso de que los Veintisiete optasen por cortar las importaciones procedentes de Irán, tal y como discutieron los ministros de Exteriores el 1 de diciembre, las refinerías europeas "podrían encontrar suministradores alternativos", al igual que hicieron cuando se detuvo la producción en Libia este año.

Irán vende a once Estados miembros de la UE y es el quinto país por volumen de petróleo suministrado a la Unión Europea tras Rusia, Noruega, Libia y Arabia Saudita.

En conjunto, las importaciones iraníes representaron sólo un 5,8 por ciento del total de la UE en 2010, pero algunos países se encuentran en una situación mucho más sensible.

Los principales compradores de crudo procedente de Irán son, por este orden, Italia, España, Bélgica, Grecia, Holanda, Francia y Alemania, según datos de la Comisión Europea.

Sin embargo, mientras que para Francia esas compras sólo suponen el 2,8 % del total de sus importaciones, para España representan el 14,6 %.

España, de hecho, compró en 2010 más petróleo a Irán que a ningún otro país.

Grecia, por su parte, importa un 14 % de su crudo de Irán y lo obtiene en condiciones ventajosas.

La intención de los gobiernos europeos es buscar fórmulas que realmente aumenten la presión sobre Teherán, ante la negativa del régimen a cooperar sobre su programa nuclear.

La Comisión Europea, de todos modos, pone en duda la efectividad de la medida, pues, según recordó una fuente, ésta no detendría las exportaciones de Irán, que vende a Europa menos de un cuarto de su producción.

De hecho, Bruselas cree que ese volumen extra podría ser desviado a otros compradores, como China o India.

Israel y Estados Unidos preparan “el mayor ejercicio militar nunca antes visto”

El ejército israelí se está preparando, junto con las fuerzas de Estados Unidos, un importante ejercicio de defensa, anunciaron las Fuerzas de Defensa de Israel, en medio de crecientes tensiones entre Irán y la comunidad internacional.

El ejercicio, llamado “Desafío austero 12”, está diseñado para mejorar los sistemas de defensa y la cooperación entre los EE.UU. y las fuerzas israelíes.

Las FDI dijeron que las maniobras con los EE.UU. en el estrecho de Ormuz fueron planeado hace mucho tiempo y no está vinculada a los recientes acontecimientos.

Tanto los funcionarios israelíes como los estadounidenses expresaron que el ejercicio “serán las maniobras militares más grandes nunca antes vistas”. Que incluirán a las fuerzas aéreas, las fuerzas navales, submarinos, el ejército terrestre y sistemas de radares y satelitales.

La Oficina del Portavoz del ejército israelí no dio una fecha exacta para la operación, pero un alto funcionario militar dijo que sería en las próximas semanas y remarcó que “será el simulacro de defensa más grande jamás celebrado”.

Durante la prueba se desplegará un sistema israelí, conjuntamente desarrollado y financiado en sociedad con los EE.UU., diseñado para interceptar misiles de largo alcance fuera de la atmósfera.

“El Comando Europeo de EE.UU. y las Fuerzas de Defensa de Israel realizan periódicamente ejercicios de rutina en Israel”, anunció el ejército israelí en un comunicado.

Según continúa diciendo el aviso, ambas fuerzas “trabajarán rutinariamente con los países socios para asegurar su capacidad de proveer su propia seguridad y, en el caso de Israel, su ventaja militar cualitativa”.

Miles de soldados de ambos países realizaron conjuntamente un ejercicio similar en 2009, llamado Juniper Cobra 10, diseñado para probar la tecnología de misiles de defensa.

Martin Van Creveld, historiador militar en la Universidad Hebrea de Jerusalem, dijo que el ejercicio estaba destinado no sólo a la práctica de maniobras militares, sino también para intimidar a Irán.

“La defensa contra un ataque no es algo que se improvisa. Es algo que tiene que prepararse, hay que ensayar”, dijo Van Creveld y destacó que la maniobra “es, entre otras cosas, un ejercicio para demostrarle a Irán y a la gente en Teherán que Israel y Estados Unidos están listos para contraatacar”.

El secretario de Defensa estadounidense, Leon Panetta, dijo el mes pasado que la prueba militar sería un ejemplo de una cooperación de defensa sin precedentes y que la administración de Obama ha logrado con el objetivo de “respaldar nuestro compromiso inquebrantable con la seguridad de Israel”.

Panetta dijo que los ejercicios mejorarán la capacidad de las dos fuerzas militares para operar juntos y para poner a prueba un nuevo misil balístico y las defensas de misiles.

Estados Unidos: “Los Hermanos Musulmanes prometieron respetar el acuerdo de paz con Israel”

Los Hermanos Musulmanes de Egipto han asegurado a Estados Unidos que se atendrán a todos los tratados firmados por los anteriores gobiernos del Cairo, incluyendo el tratado de paz con Israel, según expresó la vocero del Departamento de Estado americano, Victoria Nuland.

Su declaración contradice efectivamente la hecha por un alto funcionario de los Hermanos Musulmanes que ha dicho la semana pasada que el partido no estaba obligado a adherir al tratado de paz de 1979, firmado entre los entonces líderes Anwar al-Sadat y Menachem Begin. Rashad al-Bayoumi, el segundo comandante del movimiento, le dijo a un periódico parabe de Londres, que “los Hermanos Musulmanes no reconocerán a Israel bajo ninguna circunstancia y podrían poner el tratado de paz con el Estado Judío en un referéndum”.

Además agregó: “Los Hermanos no firmaron los acuerdos de paz. Tenemos permitido pedirle a la gente o al parlamento electo que exprese su opinión sobre el tratado y saber si compromete la libertad y soberanía del pueblo. Tomaremos los pasos legales adecuados en lidiar con el acuerdo de paz. Para mi no es para nada obligatorio. El pueblo expresará su opinión sobre el asunto”.

Sin embargo, Nuland insitió con que varios partidos políticos en Egipto han ofrecido a Estados Unidos “buenas garantías” de que el tratado de paz será observado. Destacó que Washington espera que todas las facciones políticas del Cairo honren los anteriores acuerdos internacionales del régimen.

El asistente de la Secretaría de Estado para los Asuntos del Cercano Oriente, Jeffrey Feltman, está actualmente en Medio Oriente y se está encontrando con varios funcionarios egipcios. Los encuentros están enfocados sobre la tercera ronda de elecciones en el país. Las primeras dos vueltas vieron una gran victoria de los partidos islamistas. Hasta ahora, los Hermanos Musulmanes han ganado con un 40% de los votos en cada una de ellas.

Abas advierte de nuevas medidas contra Israel si fracasan las conversaciones de paz

El presidente palestino Mahmud Abbas advirtió que tomará "nuevas medidas" contra Israel si una reunión muy esperada en Jordania no logra reactivar las conversaciones de paz.

Las medidas podrían incluir más iniciativas de los palestinos ante Naciones Unidas. Abbas hizo su advertencia poco antes de que los negociadores israelíes y palestinos se entrevistaran en Amán -la primera reunión entre las partes en más de un año-, con el fin de establecer una agenda para las conversaciones de paz.

En esa capital, el negociador israelí Yitzhak Molcho y su homólogo palestino Saeb Erekat se reunieron en presencia de enviados de Estados Unidos, Rusia, la Unión Europea y la ONU, informó la cancillería de Jordania.

Posteriormente ambos se reunirían a solas para intercambiar posiciones en torno a asuntos cruciales de seguridad y sobre las posibles fronteras entre Israel y un estado palestino.

Los palestinos dicen que, para que las conversaciones de paz puedan reanudarse, Israel debe congelar la construcción de asentamientos y estar de acuerdo en restablecer las fronteras previas a la Guerra de los Seis Días de 1967.

Abbas dijo que, si Israel acepta las condiciones de los palestinos, "iremos a las negociaciones". Establecieron el 26 de enero como plazo para que comience el diálogo.

"Después de esa fecha tomaremos nuevas medidas, las cuales pueden ser duras", advirtió.

Abbas dijo que aún no se ha llegado a ninguna decisión, pero las autoridades palestinas han dicho que consideran reanudar su iniciativa para ser admitidos como miembros plenos de la ONU, así como formas de aislar a Israel en el organismo mundial, como una nueva resolución que condene las construcciones en Cisjordania y Jerusalén.

Israel apagará sus reactores nucleares en caso de guerra

Israel interrumpirá el funcionamiento de sus reactores nucleares en Dimona y Nahal Sorek en un eventual ataque con misiles para prevenir una filtración radioactiva. Así lo resolvieron el Comando de la Retaguardia del Ejército de Defensa de Israel  y la Comisión de Energía Atómica de Israel (CEAI).

Se calcula que el sistema de defensa de los reactores integrado por diversos dispositivos de defensa antimisiles está preparado para interceptar misiles a distintas alturas, y que las instalaciones fortificadas, son suficientes para minimizar el daño de un ataque enemigo.

Sin embargo, en teoría, cualquier sistema defensivo puede ser penetrado. Por lo tanto, la actividad nuclear de las centrales atómicas se detendrá ante una alerta de guerra y en los períodos de escalada de ataques contra Israel.

Oficialmente, se ha explicado que ambos reactores tienen como objetivo la investigación y desarrollo de material científico; y por lo tanto, no precisan estar en funcionamiento constante, veinticuatro horas por día, y siete días por semana.

El reactor de Dimona se encuentra en el desierto del Néguev, en tanto que el otro, mucho más pequeño, en Nahal Sorek, está situado al sur de Tel Aviv.

Tzáhal y la CEAI, subordinada al primer ministro, consideran la posibilidad de ataques provenientes de Irán, Siria, Hezbollah en el Líbano, y Hamás -y otras organizaciones palestinas- desde la Franja de Gaza.

Tales ataques podrían llevarse a cabo mediante el empleo de misiles, cohetes, aviones o aviones no tripulados.

El reactor de Dimona fue atacado, por primera vez, en febrero de 1991 por misiles Scud disparados por Irak, pero los proyectiles erraron el blanco. Los cohetes disparados desde Gaza en dirección a Ashdod y Gedera podrían caer dentro del perímetro del reactor de Nahal Sorek

El ejército israelí predice ataques de misiles en Jerusalem en una guerra futura

El ejército israelí actualizó recientemente los escenarios amenazantes de cada gran ciudad de Israel y por primera vez predijo que misiles podrían chocar contra Jerusalem, incluso en un conflicto relativamente menor.

Los escenarios – como fueron llamados – son compilados por el Comando de Defensa y están basados en inteligencia recolectada sobre las intenciones del enemigo, así también como de sus capacidades. Luego se les entrega a las municipalidades y consejos locales un número estimado de misiles con los que pueden esperar enfrentarse en un conflicto y se les aconseja sobre cómo deberían prepararse.

Por años, el establecimiento de defensa asumió ampliamente que los enemigos de Israel – principalmente Hezbollah y Siria – evitarían atacar Jerusalem debido a su gran población árabe, y al temor de que se hiera accidentalmente sitios sagrados musulmanes, como la mezquita Aksa. “Este ya no es más el caso. Ahora creemos que en una guerra futura existe la posibilidad e que Jerusalem también esté bajo fuego desde la Franja de Gaza”, expresó un oficial del ejército.

El Comando de Defensa presentó recientemente un escenario de amenaza a la Municipalidad de Jerusalem. Según la FDI, la capital, que está dentro del rango de los misiles de Siria y Hezbollah, podría también estar en peligro durante un conflicto menor con Hamas y la Jihad Islámica en la Franja de Gaza. Se cree que ambas organizaciones terroristas poseen cohetes iraníes que tienen la habilidad de atacar a Jerusalem y áreas aledañas.

El concejal de la ciudad, Elisha Peleg, quien lleva la carpeta de Seguridad, Servicios de Emergencia, Fuego y Rescate, dijo que la municipalidad estaba al tanto de los escenarios. “Nos estamos preparando para cada uno de ellos y los residentes tendrán la mejor seguridad y defensa que necesiten”, dijo.

Además agregó que la ciudad estaba en proceso de juntar más dinero para el presupuesto para más refugios anti bombas, no necesariamente en respuesta a los nuevos escenarios, pero porque siempre se intenta construir más de éstos. Las preparaciones no fueron únicas para la capital, dijo. “Ahora los misiles pueden alcanzar cualquier parte del país”, agregó.

Uno de los mayores desafíos en Jerusalem es la diversa población y relativamente vieja construcción, lo que deja a la mayor parte de los barrios sin refugios y cuartos protegidos. Para alcanzar al sector ortodoxo, el Comando de Defensa mandó a 20 soldados ultra ortodoxos que serán responsables de visitar los vecindarios ortodoxos en Jerusalem como Mea She’arim y despejar refugios anti bombas y preparar cuartos seguros.